Today, I would like to talk about stoneware, which is the name of my store, "Saori M Stoneware".

Stoneware is a type of pottery called “Sekki (炻器)" in Japanese. Which characterized by a reddish-brown base with a lot of iron-oxide content, it is hard stone-like material that is fired at high temperatures and finished without glaze, like Bizen Pottery, one of the six oldest kilns in Japan.

It is a medium between ceramic and porcelain, not absorbing water like porcelain and not translucent like ceramic. It has a solid texture and makes a clear sound when you pop it with your fingernail. 

In the U.S., stoneware is also it is glazed. (Wikipedia's information is not correct, so don't take it too seriously. Stoneware is also a distinct category in East Asian archaeology.) The definition of stoneware seems to be different in Asia and the Western world, but since I am Japanese, I use the definition of stoneware as “unglazed, high-fired pottery".

Materials of Pottery

In addition to the above table, there are many other types of pottery in Japan, such as “Sueki (須恵器)", a kind of high-fired, unglazed earthenware introduced from the Korean Peninsula around the 5th century, and Raku, a popular firing method in the U.S. that originated in 16th century of Japan.

Since I have been in the U.S., most of the stoneware that I see is glazed pottery. It is true that the glazed surface looks more useful. When I decided to sell my work in my online store, I was uncertain whether I should give priority to usability.

However, I felt that I should not give up on the beauty of unglazed stoneware with it's matte texture and vivid colors, so I prioritized the perfect appearance when 

arranged on your shelf. In reality, stoneware does not stain as much as glazed pottery because of it's tighter material, and it is not so different from glazed pottery in terms of comfort.

I will continue to research the material and explore the possibilities of stoneware in the future. Well, that's it for today. See you next time!

【ストーンウェア(炻器)について】

「Saori M Stoneware」という私のお店ですが、この「ストーンウェア」とは何か、ということについて今日はお話ししましょう。 

「ストーンウェア」は日本語で「炻器(せっき)」というやきものの種類であり、ひとことでいえば「焼き締め」のこと。鉄分を多く含む赤褐色の素地を特徴とし、日本の六古窯のひとつに数えられる備前焼のように、高温焼成でかつ無釉で仕上げる、硬い石のようなやきものです。 

素材としては陶器と磁器の中間で、陶器のような吸水性がなく、磁器のような光に透ける性質がありません。堅牢な質感で、爪で弾くとキーンと澄んだ音がします。アメリカでは釉薬がかかったものも「ストーンウェア≒炻器」と呼んでいるようですね。(Wikipediaの情報は不正確なので間に受けないように。東アジアでも炻器のカテゴリは考古学において明確にあります。)アジアと西欧では炻器の定義が多少異なるようですが、私は日本人なので炻器は「無釉薬の焼き締め」という定義で使用しています。

やきもの素材表

  上記の表のほかに、日本には「須恵器(すえき)」という、5世紀ごろに朝鮮半島から伝わった高音焼成の無釉の土器のようなもの、また日本の「楽焼」がルーツの、アメリカで「Raku」と呼ばれる人気の焼成方法など、やきものの種類は多様です。 

私がアメリカに来てから見かける「ストーンウェア」と呼ばれる焼き物は、個人の作品でもほとんど釉薬がかかっています。確かに、表面に釉薬がかかっている方が使い勝手はよく見えますね。私もネットショップで作品を売ると決めたとき、使用感を優先するべきか迷いました。

  しかし、無釉の炻器のマットな質感や素地の色の鮮やかさ、美しさは諦めるべきではないなという思いから、実用性よりも棚に並べたときの完璧な佇まいを優先しています。実際のところ、炻器は素地が引き締まっているのであまりシミがつくこともなく、使い心地としては施釉の陶器とあまり変わりません。 

また今後も素材の研究をしながら、炻器の可能性を追求していきます。それでは、今日はここまで。